2022年的第一个国家队比赛周期,中国队再次踏上了十二强赛的征程。相比于去年9月的踌躇满志、10月的逆境求生和11月的孤注一掷,此番刚刚换帅的国足只能在绝境中寻找微弱的希望。农历新年到来之前,李霄鹏率队作客挑战小组纸面实力最强的日本,连球迷都表达着“生死看淡,不服就干”的态度。

即便是再乐天派的球迷,看一眼现在的十二强赛积分榜也难以感到乐观。在前6场比赛中,国足虽然打进7球,但只赢下一场比赛,在积5分的情况下,已经被小组第三的澳大利亚甩开6分之多。考虑到越南基本上已经沦为各支球队的刷分机器,即便国足赢下剩余的4场比赛,也未必能够进军世界杯。

如果国足本轮在日本输球,且澳大利亚赢下越南(大概率事件),那么我们便会落后袋鼠军团9分,按照十二强赛的规则,在同分的情况下优先比较净胜球和进球数,国足双双大幅落入下风,这意味着远征日本将是决定性的一战,若还想保留出线希望,李霄鹏的球队不仅不能输,还必须全力争胜。

事实上,明眼人都可以看到中日之间的巨大差距。经过多年沉淀之后,日本队已经培养出了大批旅欧球员,富安健洋已然成为阿森纳的复兴基石,效力斯图加特的远藤航堪称德甲最好的后腰之一,在利物浦屡屡替补建功的南野拓实和被皇马外租的久保健英,都是有能力在五大联赛立足的球员,即便像富安健洋这样的主力无法参战,日本队依旧星光熠熠。

相比之下,中国队在五大联赛只有一个连续7轮枯坐冷板凳的武磊,年青一代则出现了“后继无人”的景象,虽然洛国富、阿兰等归化球员是不错的即战力,但如何使用他们是贯穿十二强赛的热议话题。基于此,国足才会在双方的首回合比赛中开场龟缩,到下半场落后需要搏命时却发现为时已晚。

那么,中国队果真完全没机会战胜日本吗?答案显然也是否定的。双方首次交锋的最后阶段,“铁家军”孤注一掷地进行进攻,对日本的球门产生了一定威胁。纵观此前的十二强赛,“亚洲综合实力第一”的日本队并未完全发挥出纸面实力,森保一的保守战术饱受质疑,东瀛武士拥有一众球星,却出现了锋无力的状况。

在十二强赛的前6场比赛中,日本总共只打进5球,进攻火力甚至不如国足,如果李霄鹏能够吸取李铁时代的经验,前场倚仗归化球员,中后场稳固防守,未必没有一战之力。国足之所以在此前的比赛中进退失据,最大的原因就在于对形势进行了错误的预判,该放低姿态时与对手对攻(首战澳大利亚),该坚持自我时完全退守(首战日本),结果就只能是迷失方向。

如今的国足,已经到了放手一搏的境地,这是李霄鹏执教国足的处子秀,也是国足向死而生的战役,相比于执教世界杯的梦想,踢出姿态与信念或许才是球迷们想看到的。别忘了,日本是一支以进军世界杯八强为目标的球队,森保一的压力显然更大,这也将是比赛的变数。那么,今夜的国足会给我们带来惊喜吗?让我们拭目以待!

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