1998年世界杯欧洲预选赛第8小组,由6支球队组成,他们分别是罗马尼亚队、爱尔兰队、立陶宛队、马其顿队、冰岛队和列支敦士登队。

虽然有6支球队,但本小组的悬念其实并不大,毕竟哈吉领衔的罗马尼亚队实力远远高出其他5支球队。

罗马尼亚队的表现也确实没让人失望。1996年8月31日,罗马尼亚队在主场开启了本次世界杯预选赛的征途,首战对手是立陶宛队。结果凭借着摩尔多万、彼得雷斯库和加尔卡的进球,他们3:0取得开门红。之后他们又在客场4:0拿下了冰岛队,哈吉也在本场比赛中取得进球。

在之后,罗马尼亚队开启了一波不可思议的表现,他们接连战胜了马其顿队、列支敦士登队和爱尔兰队,豪取一波九连胜。他们仅仅在小组赛末轮客场被爱尔兰队1:1逼平,但在那场比赛之前罗马尼亚队早已锁定小组第一。

可能很多人不会想到,罗马尼亚队在本次世界杯预选赛中的最佳射手竟然是来自中后场的波佩斯库。这名效力过巴萨的球员在客场4:0战胜冰岛队的比赛中开启了进球账户,接着在客场对阵马其顿的比赛中上演帽子戏法,帮助球队3:0战胜了对手。之后在主场8:0大胜列支敦士登队的比赛中,波佩斯库再接再厉,上演了大四喜的好戏。虽然之后的比赛中,波佩斯库再未取得进球,但8个进球不仅让他成为本队的头号射手,更是在总射手榜上位居第四,成为进入榜单前十名单中唯一的后场球员。

罗马尼亚队一骑绝尘,让剩余球队只能争夺小组第二。这其中最被人看好的应该是绿衣军团爱尔兰队,在杰克-查尔顿的率领下,爱尔兰队在过去的两届世界杯赛中分别杀进了8强和16强。但爱尔兰队无缘1996年欧锦赛,使得查尔顿离开了爱尔兰队的帅位,米克-麦卡锡成为了球队新主帅。

爱尔兰队的开局还算顺利,客场5:0战胜列支敦士登队,主场3:0拿下马其顿队。但从第三场比赛开始他们遭遇了一波三轮不胜,先是在主场被冰岛队0:0逼平。随后在马其顿,开场8分钟就取得领先的情况下被对手逆转,2:3输给了对手。接着又在客场0:1输给了罗马尼亚队。虽然在这之后的五场比赛中他们赢下了三场,并战平了罗马尼亚队,但主场被立陶宛队0:0逼平显然无法让球迷感到满意。

爱尔兰队虽然表现算不得出色,但好在其余对手的表现也不尽如人意。马其顿队在主场逆转爱尔兰队后的四场比赛中以一波三连败结束此次世预赛的征途,最终无缘法兰西世界杯。

立陶宛队原本还有机会和爱尔兰队争夺一下,但1997年9月10日主场和爱尔兰队的直接较量中,卡斯卡里诺的梅开二度让爱尔兰队取得了一场至关重要的胜利。立陶宛队也在这场1:2之后告别了继续冲击世界杯的可能。

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